Program Guidelines

Stanislaus County and City of Modesto

EMERGENCY RENTAL ASSISTANCE PROGRAM (ERAP)

(StanRentAssist.com)

PROGRAM GUIDELINES

UPDATED 8/4/2021

BACKGROUND

On December 21, 2020, the United States Congress passed the Consolidated Appropriations Act of 2021 and $25 billion was allocated to the U.S. Department of the Treasury (U.S. Treasury) for the Emergency Rental Assistance Program (ERAP) to assist households that are unable to pay rent and utilities due to COVID-19 pandemic impacts. The U.S. Treasury issued approximately $1.1 billion to California jurisdictions with a population of 200,000 or more and an additional $1.5 billion to the State of California.

Stanislaus County and the City of Modesto received a combined amount of approximately $16.4 million from the federal government for distribution to those who are eligible and can demonstrate a need and anticipate receiving a combined total of approximately $19.5 million from the State of California. In total, approximately $35.9 million will be made available to Eligible Households communitywide. The ERAP funding is restricted to Stanislaus County residents.

On Tuesday, February 23, 2021, both the Stanislaus County Board of Supervisors and the Modesto City Council approved guidelines and a delivery model for a local ERAP. The Stanislaus County ERAP will be facilitated locally through a collaborative effort among Stanislaus County, the City of Modesto, the Stanislaus Regional Housing Authority, Great Valley Development, United Way of Stanislaus County and four local credit unions: Self-Help Credit Union, Modesto’s First Federal Credit Union, Organized Labor Credit Union and Rolling F Credit Union.

OVERVIEW

Stanrentassist.com was initially designed to assist eligible households with rent and utilities arrearages from the period beginning April 1, 2020. Stanrentassist.com will consist of at least two phases of operation: Phase 1, in which the federally allocated dollars will be disbursed to approved eligible households, and Phase 2, in which the state allocated funds will be disbursed to approved eligible households. Phase 1 will provide payment of 100% of rental, utility and internet arrears owed by an Eligible Household. Once the $16.4 million in funds received directly from the federal government has been exhausted, Phase 2 will commence. During Phase 2, the $19.5 million in State Funding will be utilized and provide payment of up to 80% of rental and 100% utility and internet arrears owed by an Eligible Household. Stanrentassist.com may add additional phases as funding is made available through the recently enacted American Rescue Plan.

Update 6/28/2021

AB 832 was signed into law, extending the State of California’s eviction moratorium to 9/30/2021. Among other notable changes AB 832 now makes it possible for this program’s Phase 2 state funding to be utilized to assist eligible renter households in Stanislaus County with 100% of rental and utility arrears.

Update 8/4/2021

Beginning August 5, 2021 new applications for assistance under ERAP will be processed for payment utilizing the program’s State allocation of funding. As such, all applications will be processed via the State of California’s program. The link on the stanrentassist.com for applications will automatically redirect new applicants to the state of California ERAP website. Stanrentassist.com will continue processing applications and disbursing funds for all applications received through 8/4/2021 until all federal allocation funding has been disbursed.

PROGRAM ELIGIBILITY

An Eligible Household is defined as a renter household in which at least one or more individuals meets the following criteria:

· Has a household income at or below 80% of the Area Median Income (AMI), which is the unadjusted median income levels derived from the Department of Housing and Urban Development (HUD) on an annual basis for each jurisdiction adjusted solely for household size;

· Qualifies for unemployment or has experienced a reduction in household income, incurred significant costs, or experienced a financial hardship due to COVID-19; AND

· Demonstrates a risk of experiencing homelessness or housing instability.

Household income is defined as the Household’s total income during calendar year 2020 OR the household’s monthly income at the time of application. Applicants may choose which income they would like to verify during the eligibility process.

APPLICATIONS

Applications are accepted online at Stanrentassist.com. The program utilizes the United Way’s local 211 information line to answer general program questions and to direct interested persons to apply via the online portal. Those seeking to apply who may need assistance will be referred to a participating credit union for assistance in completing the online application. All applicants will be placed on the waiting list by date and time of application; in accordance with Treasury Department regulations, preference points are assigned to those applicants who are below 50% of the Area Median Income for Stanislaus County or who have been unemployed for 90 days or more at the time of application. Stanrentassist.com utilizes Neighborly, an online software platform, which assigns applicable preference points to all applications received. Applicants who meet one or both of these preference categories will be processed ahead of applications without a qualifying preference. All other applications will be placed on the waiting list and will be contacted by date and time order. Applicants may request assistance with rent arrears, utilities arrears, and/or internet arrears.

ELIGIBILITY PROCESS

Representatives from local credit unions will contact applicants for the eligibility process, and work with applicant households and landlords (if applicable) to provide documentation of covid-related hardship, household information, income, rental agreements, and proof of arrearages. Applicants must be residing in the rental unit in order to receive assistance with rental, utility and internet arrearages. The credit union representatives will bundle applicant documentation into packets and submit to Great Valley Development staff for determination of eligibility. Great Valley Development Staff will issue approval and denial letters based on their findings. Denied applicants will have the opportunity to request an Informal Review/Hearing of their applications. Great Valley Development staff will forward approved application packets to the Stanislaus Regional Housing Authority for compliance review and funds disbursement.

COMPLIANCE REVIEW

The Stanislaus Regional Housing Authority will review approved application packets in order to verify if applicants are currently residing in federally assisted housing or receiving housing subsidy under a federal program. Per Treasury Department guidelines those applicants must have their cases reviewed to ensure their tenant rent portion has been recertified to reflect current income and household composition circumstances. In these cases, rental assistance can only be provided on tenant rent portion arrearages, as no duplicate federal assistance payments are allowed. The Stanislaus Regional Housing Authority will also verify ownership of the rental property before disbursing funds to landlords. In the case of an agent representing the property owner a management agreement signed by both the owner and the agent must be provided before funds are disbursed.

FUNDS DISBURSEMENT

The Stanislaus Regional Housing Authority will issue payments directly to landlords, utility companies and/or internet providers and will be responsible for tracking expenditures for City of Modesto and Stanislaus County ensuring that payments are applied correctly based on applicant residence. Payments can be made by ACH Deposit or by check at the preference of the recipient.

GRIEVANCE PROCEDURE

Applicants who are denied assistance will receive a letter via email indicating the reason(s) why the application has been denied, and will receive a copy of the program’s grievance procedure and instructions on filing an appeal of the decision. Denied applicants will have 14 days from the date of the denial letter to submit a request for an Informal Review/Hearing. Informal Reviews/Hearings will be conducted via telephone and/or zoom within 15 business days of receiving the request, and applicants will have the opportunity to present any additional documentation to the hearing officer. The Hearing Officer will be a neutral party with knowledge of the ERAP guidelines and regulations, but will not have had any prior role in the application intake, eligibility process, or compliance review of the denied application. The Hearing officer will issue a decision on the matter within 15 business days of the hearing.

Condado de Stanislaus y ciudad de Modesto

PROGRAMA DE ASISTENCIA DE ALQUILER DE EMERGENCIA (ERAP)

(StanRentAssist.com)

LINEAMIENTOS DEL PROGRAMA

ACTUALIZADO 7/7/2021

fondo

El 21 de diciembre de 2020, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Asignaciones Consolidadas de 2021 y se asignaron 25 mil millones de dólares al Departamento del Tesoro de los Estados Unidos (U.S. Treasury) para el Programa de Asistencia de Alquiler de Emergencia (ERAP) para ayudar a los hogares que no pueden pagar el alquiler y los servicios públicos debido a los impactos de la pandemia de COVID-19. El Tesoro de los Estados Unidos emitió aproximadamente $ 1.1 mil millones a las jurisdicciones de California con una población de 200,000 o más y $ 1.5 mil millones adicionales al Estado de California.

El Condado de Stanislaus y la Ciudad de Modesto recibieron una cantidad combinada de aproximadamente $16.4 millones del gobierno federal para su distribución a aquellos que son elegibles y pueden demostrar una necesidad y anticipar recibir un total combinado de aproximadamente $19.5 millones del Estado de California. En total, aproximadamente $35.9 millones estarán disponibles para los Hogares Elegibles en toda la comunidad. El financiamiento del ERAP está restringido a los residentes del Condado de Stanislaus.

El martes 23 de febrero de 2021, tanto la Junta de Supervisores del Condado de Stanislaus como el Concejo Municipal de Modesto aprobaron directrices y un modelo de entrega para un ERAP local. El ERAP del Condado de Stanislaus se facilitará localmente a través de un esfuerzo de colaboración entre el Condado de Stanislaus, la Ciudad de Modesto, la Autoridad Regional de Vivienda de Stanislaus, Great Valley Development, United Way of Stanislaus County y cuatro cooperativas de ahorro y crédito locales: Self-Help Credit Union, Modesto's First Federal Credit Union, Organized Labor Credit Union y Rolling F Credit Union.

VISIÓN GENERAL

Stanrentassist.com fue diseñado inicialmente para ayudar a los hogares elegibles con atrasos en el alquiler y los servicios públicos desde el período que comienza el 1 de abril de 2020. Stanrentassist.com consistirá en al menos dos fases de operación: la Fase 1, en la que los dólares asignados por el gobierno federal se desembolsarán a los hogares elegibles aprobados, y la Fase 2, en la que los fondos asignados por el estado se desembolsarán a los hogares elegibles aprobados. La Fase 1 proporcionará el pago del 100% de los atrasos de alquiler, servicios públicos e Internet adeudados por un hogar elegible. Una vez que se hayan agotado los $16.4 millones en fondos recibidos directamente del gobierno federal, comenzará la Fase 2. Durante la Fase 2, los $ 19.5 millones en fondos estatales se utilizarán y proporcionarán el pago de hasta el 80% del alquiler y el 100% de los atrasos en servicios públicos e Internet adeudados por un hogar elegible. Stanrentassist.com pueden agregar fases adicionales a medida que los fondos estén disponibles a través del Recientemente promulgado American Rescue Plan.

Actualización 28/06/2021

AB 832 se firmó como ley, extendiendo la moratoria de desalojo del Estado de California hasta el 30/9/2021. Entre otros cambios notables, AB 832 ahora hace posible que los fondos estatales de fase 2 de este programa se utilicen para ayudar a los hogares de inquilinos elegibles en el condado de Stanislaus con el 100% de los atrasos en el alquiler y los servicios públicos.

Actualización 8/4/2021

A partir del 5 de agosto de 2021, las nuevas solicitudes de asistencia bajo erap se procesarán para el pago utilizando la asignación estatal de fondos del programa. Como tal, todas las solicitudes se procesarán a través del programa del Estado de California. El enlace en el stanrentassist.com para las solicitudes redirigirá automáticamente a los nuevos solicitantes al sitio web del ERAP del estado de California. Stanrentassist.com continuará procesando solicitudes y desembolsando fondos para todas las solicitudes recibidas hasta el 8/4/2021 hasta que se hayan desembolsado todos los fondos de asignación federal.

ELEGIBILIDAD DEL PROGRAMA

Un hogar elegible se define como un hogar de inquilino en el que al menos una o más personas cumplen con los siguientes criterios:

1. Tiene un ingreso familiar en o por debajo del 80% del Ingreso Medio del Área (AMI), que son los niveles de ingresos medios no ajustados derivados del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus, sobre una base anual para cada jurisdicción, ajustados únicamente por el tamaño del hogar;

2. Califica para desempleo o ha experimentado una reducción en los ingresos del hogar, incurrido en costos significativos o experimentado una dificultad financiera debido a COVID-19; Y

3. Demuestra un riesgo de experimentar falta de vivienda o inestabilidad de la vivienda.

Los ingresos del hogar se definen como el ingreso total del hogar durante el año calendario 2020 O el ingreso mensual del hogar en el momento de la solicitud. Los solicitantes pueden elegir qué ingresos les gustaría verificar durante el proceso de elegibilidad.

APLICACIONES

Las solicitudes se aceptan en línea en Stanrentassist.com. El programa utiliza la línea de información local 211 de United Way para responder preguntas generales del programa y para dirigir a las personas interesadas a aplicar a través del portal en línea. Aquellos que deseen solicitar la solicitud que puedan necesitar asistencia serán referidos a una cooperativa de ahorro y crédito participante para obtener ayuda para completar la solicitud en línea. Todos los solicitantes serán colocados en la lista de espera por fecha y hora de solicitud; in de acuerdo con las regulaciones del Departamento del Tesoro, los puntos de preferencia se asignan a aquellos solicitantes que están por debajo del 50% del ingreso medio del área para el condado de Stanislaus o que han estado desempleados durante 90 días o más en el momento de la solicitud. Stanrentassist.com utiliza Neighborly, una plataforma de software en línea, que asigna puntos de preferencia aplicables a todas las aplicaciones recibidas. Los solicitantes que cumplan con una o ambas de estas categorías de preferencia serán procesados antes de las solicitudes sin una preferencia calificada. Todas las demás solicitudes se colocarán en la lista de espera y se contactará por fecha y hora de pedido. Los solicitantes pueden solicitar asistencia con los atrasos en el alquiler, los atrasos en los servicios públicos y / o los atrasos en Internet.

PROCESO DE ELEGIBILIDAD

Los representantes de las cooperativas de ahorro y crédito locales se comunicarán con los solicitantes para el proceso de elegibilidad y trabajarán con los hogares solicitantes y los propietarios (si corresponde) para proporcionar documentación de dificultades relacionadas con COVID, información familiar, ingresos, contratos de alquiler y prueba de atrasos. Los solicitantes deben residir en la unidad de alquiler para recibir asistencia con el alquiler, los servicios públicos y los atrasos en Internet. Los representantes de las cooperativas de ahorro y crédito agruparán la documentación del solicitante en paquetes y la presentarán al personal de Great Valley Development para la determinación de la elegibilidad. El personal de desarrollo de Great Valley emitirá cartas de aprobación y denegación basadas en sus hallazgos. Los solicitantes rechazados tendrán la oportunidad de solicitar una revisión /audiencia informal de sus solicitudes. El personal de Great Valley Development enviará los paquetes de solicitud aprobados a la Autoridad Regional de Vivienda de Stanislaus para la revisión del cumplimiento y el desembolso de fondos.

REVISIÓN DEL CUMPLIMIENTO

La Autoridad Regional de Vivienda de Stanislaus revisará los paquetes de solicitud aprobados para verificar si los solicitantes residen actualmente en viviendas con asistencia federal o reciben subsidio de vivienda bajo un programa federal. Según las pautas del Departamento del Tesoro, esos solicitantes deben revisar sus casos para asegurarse de que la parte del alquiler de su inquilino haya sido recertificada para reflejar las circunstancias actuales de ingresos y composición del hogar. En estos casos, la asistencia de alquiler solo se puede proporcionar en los atrasos de la porción de alquiler del inquilino, ya que no se permiten pagos duplicados de asistencia federal. La Autoridad Regional de Vivienda de Stanislaus también verificará la propiedad de la propiedad de alquiler antes de desembolsar fondos a los propietarios. En el caso de un agente que representa al propietario de la propiedad, se debe proporcionar un acuerdo de administración firmado tanto por el propietario como por el agente antes de que se desembolsen los fondos.

DESEMBOLSO DE FONDOS

La Autoridad Regional de Vivienda de Stanislaus emitirá pagos directamente a los propietarios, compañías de servicios públicos y / o proveedores de Internet y será responsable de rastrear los gastos de la Ciudad de Modesto y el Condado de Stanislaus asegurando que los pagos se apliquen correctamente en función de la residencia del solicitante. Los pagos se pueden hacer por depósito de ACH o por cheque a la preferencia del destinatario.

PROCEDIMIENTO DE QUEJAS

Los solicitantes a quienes se les deniega la asistencia recibirán una carta por correo electrónico indicando las razones por las que la solicitud ha sido denegada, y recibirán una copia del procedimiento de quejas del programa e instrucciones sobre cómo presentar una apelación de la decisión. Los solicitantes denegados tendrán 14 días a partir de la fecha de la carta de denegación para presentar una solicitud de revisión / audiencia informal. Las revisiones/audiencias informales se realizarán por teléfono y/o zoom dentro de los 15 días hábiles posteriores a la recepción de la solicitud, y los solicitantes tendrán la oportunidad de presentar cualquier documentación adicional al oficial de audiencias. El Oficial de Audiencias será una parte neutral con conocimiento de las pautas y regulaciones del ERAP, pero no habrá tenido ningún papel previo en la admisión de la solicitud, el proceso de elegibilidad o la revisión de cumplimiento de la solicitud denegada. El oficial de audiencias emitirá una decisión sobre el asunto dentro de los 15 días hábiles posteriores a la audiencia.