Program Guidelines

Stanislaus County and City of Modesto

EMERGENCY RENTAL ASSISTANCE PROGRAM (ERAP)

(StanRentAssist.com)

BACKGROUND

On December 21, 2020, the United States Congress passed the Consolidated Appropriations Act of 2021 and $25 billion was allocated to the U.S. Department of the Treasury (U.S. Treasury) for the Emergency Rental Assistance Program (ERAP) to assist households that are unable to pay rent and utilities due to COVID-19 pandemic impacts. The U.S. Treasury issued approximately $1.1 billion to California jurisdictions with a population of 200,000 or more and an additional $1.5 billion to the State of California.

Stanislaus County and the City of Modesto received a combined amount of approximately $16.4 million from the federal government for distribution to those who are eligible and can demonstrate a need and anticipate receiving a combined total of approximately $19.5 million from the State of California. In total, approximately $35.9 million will be made available to Eligible Households communitywide. The ERAP funding is restricted to Stanislaus County residents.

On Tuesday, February 23, 2021, both the Stanislaus County Board of Supervisors and the Modesto City Council approved guidelines and a delivery model for a local ERAP. The Stanislaus County ERAP will be facilitated locally through a collaborative effort among Stanislaus County, the City of Modesto, the Stanislaus Regional Housing Authority, Great Valley Development, United Way of Stanislaus County and four local credit unions: Self-Help Credit Union, Modesto’s First Federal Credit Union, Organized Labor Credit Union and Rolling F Credit Union.

OVERVIEW

Stanrentassist.com was initially designed to assist eligible households with rent and utilities arrearages from the period of April 1, 2020 through March 31, 2021. Stanrentassist.com will consist of at least two phases of operation: Phase 1, in which the federally allocated dollars will be disbursed to approved eligible households, and Phase 2, in which the state allocated funds will be disbursed to approved eligible households. Phase 1 will provide payment of 100% of rental, utility and internet arrears owed by an Eligible Household. Once the $16.4 million in funds received directly from the federal government has been exhausted, Phase 2 will commence. During Phase 2, the $19.5 million in State Funding will be utilized and provide payment of up to 80% of rental and 100% utility and internet arrears owed by an Eligible Household. Stanrentassist.com may add additional phases as funding is made available through the recently enacted American Rescue Plan.

PROGRAM ELIGIBILITY

An Eligible Household is defined as a renter household in which at least one or more individuals meets the following criteria:

· Has a household income at or below 80% of the Area Median Income (AMI), which is the unadjusted median income levels derived from the Department of Housing and Urban Development (HUD) on an annual basis for each jurisdiction adjusted solely for household size;

· Qualifies for unemployment or has experienced a reduction in household income, incurred significant costs, or experienced a financial hardship due to COVID-19; AND

· Demonstrates a risk of experiencing homelessness or housing instability.

During the first 60 days of Phase 1, funding will be focused on (and waitlist priority will be applied to) Eligible Households at or below 50% of Area Median Income (AMI), or those households who have been unemployed the 90 days prior to application. After the first 60 days, funding will be focused on Eligible Households at or below 80% of Area Median Income.

Household income is defined as the Household’s total income during calendar year 2020 OR the household’s monthly income at the time of application. Applicants may choose which income they would like to verify during the eligibility process.

APPLICATIONS

Applications are accepted online at Stanrentassist.com. The program utilizes the United Way’s local 211 information line to answer general program questions and to direct interested persons to apply via the online portal. Those seeking to apply who may need assistance will be referred to a participating credit union for assistance in completing the online application. All applicants will be placed on the waiting list by date and time of application, and those applicants with a qualifying preference within the first 60 days of the program will be contacted for the eligibility process by a local participating credit union. Once all applicants with preferences have been contacted for the eligibility process the remaining applicants on the waiting list will be contacted in the order of placement on the waiting list. Applications received after April 24, 2021 will be placed on the waiting list by date and time order (no preferences will be assigned after the initial 60-day period). No documentation is requested/will be accepted at the time of application to the Waiting List. Applicants may request assistance with rent arrears, utilities arrears, and/or internet arrears.

ELIGIBILITY PROCESS

Representatives from local credit unions will contact applicants for the eligibility process, and work with applicant households and landlords (if applicable) to provide documentation of covid-related hardship, household information, income, rental agreements, and proof of arrearages. Applicants must be residing in the rental unit in order to receive assistance with rental, utility and internet arrearages. The credit union representatives will bundle applicant documentation into packets and submit to Great Valley Development staff for determination of eligibility. Great Valley Development Staff will issue approval and denial letters based on their findings. Denied applicants will have the opportunity to request an Informal Review/Hearing of their applications. Great Valley Development staff will forward approved application packets to the Stanislaus Regional Housing Authority for compliance review and funds disbursement.

COMPLIANCE REVIEW

The Stanislaus Regional Housing Authority will review approved application packets in order to verify if applicants are currently residing in federally assisted housing or receiving housing subsidy under a federal program. Per Treasury Department guidelines those applicants must have their cases reviewed to ensure their tenant rent portion has been recertified to reflect current income and household composition circumstances. In these cases, rental assistance can only be provided on tenant rent portion arrearages, as no duplicate federal assistance payments are allowed. The Stanislaus Regional Housing Authority will also verify ownership of the rental property before disbursing funds to landlords. In the case of an agent representing the property owner a management agreement signed by both the owner and the agent must be provided before funds are disbursed.

FUNDS DISBURSEMENT

The Stanislaus Regional Housing Authority will issue payments directly to landlords, utility companies and/or internet providers and will be responsible for tracking expenditures for City of Modesto and Stanislaus County ensuring that payments are applied correctly based on applicant residence. Payments can be made by ACH Deposit or by check at the preference of the recipient.

GRIEVANCE PROCEDURE

Applicants who are denied assistance will receive a letter via email indicating the reason(s) why the application has been denied, and will receive a copy of the program’s grievance procedure and instructions on filing an appeal of the decision. Denied applicants will have 14 days from the date of the denial letter to submit a request for an Informal Review/Hearing. Informal Reviews/Hearings will be conducted via telephone and/or zoom within 15 business days of receiving the request, and applicants will have the opportunity to present any additional documentation to the hearing officer. The Hearing Officer will be a neutral party with knowledge of the ERAP guidelines and regulations, but will not have had any prior role in the application intake, eligibility process, or compliance review of the denied application. The Hearing officer will issue a decision on the matter within 15 business days of the hearing.


Condado de Stanislaus y ciudad de Modesto

PROGRAMA DE ASISTENCIA DE ALQUILER DE EMERGENCIA (ERAP)

(StanRentAssist.com)



fondo

El 21 de diciembre de 2020, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Asignaciones Consolidadas de 2021 y se asignaron 25.000 millones de dólares al Departamento del Tesoro de los Estados Unidos (Tesoro de los Estados Unidos) para el Programa de Asistencia de Alquiler de Emergencia (ERAP, por sus partidos) para ayudar a los hogares que no pueden pagar el alquiler y los servicios públicos debido a los impactos pandémicos del COVID-19. El Tesoro de los Estados Unidos emitió aproximadamente 1.100 millones de dólares a jurisdicciones de California con una población de 200.000 o más y 1.500 millones de dólares adicionales al estado de California.


El condado de Stanislaus y la ciudad de Modesto recibieron una cantidad combinada de aproximadamente $16.4 millones del gobierno federal para su distribución a aquellos que son elegibles y pueden demostrar una necesidad y anticipar recibir un total combinado de aproximadamente $19.5 millones del estado de California. En total, aproximadamente $35.9 millones se pondrá a disposición de los hogares elegibles en toda la comunidad. La financiación de ERAP está restringida a los residentes del condado de Stanislaus.


El martes 23 de febrero de 2021, tanto la Junta de Supervisores del Condado de Stanislaus como el Ayuntamiento de Modesto aprobaron directrices y un modelo de entrega para un ERAP local. El ERAP del Condado de Stanislaus se facilitará localmente a través de un esfuerzo de colaboración entre el Condado de Stanislaus, la Ciudad de Modesto, la Autoridad Regional de Vivienda de Stanislaus, Great Valley Development, United Way of Stanislaus County y cuatro cooperativas de crédito locales: Self-Help Credit Union, Modesto's First Federal Credit Union, Organized Labor Credit Union y Rolling F Credit Union.


visión general

Stanrentassist.com fue diseñado inicialmente para ayudar a los hogares elegibles con atrasos de alquiler y servicios públicos desde el período del 1 de abril de 2020 hasta el 31 de marzo de 2021. Stanrentassist.com constará de al menos dos fases de operación: la Fase 1, en la que los dólares asignados por el gobierno federal serán desembolsados a los hogares elegibles aprobados, y la Fase 2, en la que los fondos asignados por el estado serán desembolsados a los hogares elegibles aprobados. La fase 1 proporcionará el pago del 100% de los atrasos de alquiler, servicios públicos e internet adeudados por un hogar elegible. Una vez agotados los $16.4 millones en fondos recibidos directamente del gobierno federal, comenzará la Fase 2. Durante la Fase 2, los $19.5 millones en fondos estatales serán utilizados y proporcionarán el pago de hasta el 80% del alquiler y 100% de los atrasos de servicios públicos e Internet adeudados por un hogar elegible. Stanrentassist.com puede agregar fases adicionales a medida que se dispone de fondos a través del Plan de Rescate Estadounidense recientemente promulgado.


ELEGIBILIDAD DEL PROGRAMA

Un hogar elegible se define como un hogar de inquilinos en el que al menos una o más personas cumplen con los siguientes criterios:

" Tiene un ingreso familiar igual o inferior al 80% de la Renta Media de Área (AMI), que son los niveles medios de ingresos no ajustados derivados del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) anualmente para cada jurisdicción ajustado únicamente para el tamaño del hogar;

" Califica para el desempleo o ha experimentado una reducción de los ingresos de los hogares, ha incurrido en costos significativos o ha experimentado dificultades financieras debido al COVID-19; y

" Demuestra el riesgo de experimentar la falta de vivienda o la inestabilidad de la vivienda.


Durante los primeros 60 días de la Fase 1, la financiación se centrará en (y se aplicará prioridad de lista de espera a) los hogares elegibles en o por debajo del 50% de la Renta Media de Área (AMI), o aquellos hogares que hayan estado desempleados los 90 días anteriores a la solicitud. Después de los primeros 60 días, la financiación se centrará en los hogares elegibles en o por debajo del 80% de los ingresos medios del área.


Los ingresos familiares se definen como los ingresos totales del Hogar durante el año calendario 2020 o los ingresos mensuales del hogar en el momento de la solicitud. Los solicitantes pueden elegir qué ingresos les gustaría verificar durante el proceso de elegibilidad.


Aplicaciones

Las solicitudes se aceptan en línea en Stanrentassist.com. El programa utiliza la línea de información local 211 de United Way para responder preguntas generales del programa y para ordenar a las personas interesadas que soliciten a través del portal en línea. Aquellos que deseen solicitar asistencia pueden ser referidos a una cooperativa de crédito participante para obtener ayuda para completar la solicitud en línea. Todos los solicitantes serán colocados en la lista de espera por fecha y hora de solicitud, y aquellos solicitantes con una preferencia calificada dentro de los primeros 60 días del programa serán contactados para el proceso de elegibilidad por una cooperativa de crédito participante local. Una vez que todos los solicitantes con preferencias hayan sido contactados para el proceso de elegibilidad, los solicitantes restantes en la lista de espera serán contactados en el orden de colocación en la lista de espera. Las solicitudes recibidas después del 24 de abril de 2021 se colocarán en la lista de espera por fecha y hora (no se asignarán preferencias después del período inicial de 60 días). No se solicita ninguna documentación/ se aceptará en el momento de la solicitud a la lista de espera. Los solicitantes pueden solicitar asistencia con atrasos de alquiler, atrasos de servicios públicos y/o atrasos en Internet.

PROCESO DE ELEGIBILIDAD

Los representantes de las cooperativas de crédito locales se comunicarán con los solicitantes para el proceso de elegibilidad y trabajarán con los hogares y arrendadores solicitantes (si corresponde) para proporcionar documentación de dificultades relacionadas con los covid, información del hogar, ingresos, contratos de alquiler y pruebas de atrasos. Los solicitantes deben residir en la unidad de alquiler para recibir asistencia con alquiler, servicios públicos y atrasosenInternet. Los representantes de las cooperativas de crédito agruparán la documentación de los solicitantes en paquetes y se someterán al personal de Great Valley Development para determinar la elegibilidad. El Personal de Desarrollo del Gran Valle emitirá cartas de aprobación y denegación basadas en sus hallazgos. Los solicitantes denegados tendrán la oportunidad de solicitar una revisión/audiencia informal de sus solicitudes. El personal de Great Valley Development remitirá paquetes de solicitud aprobados a la Autoridad Regional de Vivienda de Stanislaus para su revisión del cumplimiento y desembolso de fondos.


REVISIÓN DEL CUMPLIMIENTO

La Autoridad Regional de Vivienda de Stanislaus revisará los paquetes de solicitud aprobados con el fin de verificar si los solicitantes residen actualmente en viviendas asistidas por el gobierno federal o reciben subsidio de vivienda bajo un programa federal. Según las directrices del Departamento del Tesoro, esos solicitantes deben revisar sus casos para asegurarse de que su porción de alquiler de inquilinos haya sido recertificada para reflejar las circunstancias actuales de ingresos y composición del hogar. En estos casos, la asistencia de alquiler solo se puede proporcionar en los atrasos de porciones de alquiler de inquilinos, ya que no se permiten pagos de asistencia federal duplicados. La Autoridad Regional de Vivienda de Stanislaus también verificará la propiedad de la propiedad de alquiler antes de desembolsar fondos a los propietarios. En el caso de un agente que represente al propietario de la propiedad, se debe proporcionar un acuerdo de gestión firmado tanto por el propietario como por el agente antes de que se desembolsen los fondos.


DESEMBOLSO DE FONDOS

La Autoridad Regional de Vivienda de Stanislaus emitirá pagos directamente a propietarios, empresas de servicios públicos y/o proveedores de internet y será responsable de rastrear los gastos de la ciudad de Modesto y el condado de Stanislaus asegurando que los pagos se apliquen correctamente en función de la residencia del solicitante. Los pagos se pueden realizar mediante depósito ACH o mediante cheque a preferencia del destinatario.


PROCEDIMIENTO DE QUEJA

Los solicitantes a los que se les deniegue asistencia recibirán una carta por correo electrónico indicando las razones por las que la solicitud ha sido denegada, y recibirán una copia del procedimiento de queja del programa e instrucciones sobre la presentación de una apelación de la decisión. Los solicitantes denegados tendrán 14 días a partir de la fecha de la carta de denegación para presentar una solicitud de revisión/audiencia informal. Las revisiones/audiencias informales se llevarán a cabo por teléfono y/o zoom dentro de los 15 días hábiles posteriores a la recepción de la solicitud, y los solicitantes tendrán la oportunidad de presentar cualquier documentación adicional al oficial de audiencias. El Oficial de Audiencias será una parte neutral con conocimiento de las directrices y regulaciones del ERAP, pero no habrá tenido ningún papel previo en la admisión de solicitudes, el proceso de elegibilidad o la revisión del cumplimiento de la solicitud denegada. El funcionario de la Audiencia emitirá una decisión al respecto dentro de los 15 días hábiles siguientes a la audiencia.